Sunizona Family Farms

Willcox, Arizona
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Veganically Grown
Tomates cultivées de manière véganique


Sunizona Family Farms est une ferme spécialisée dans la culture en serres de tomates, les fines herbes et les verdures. Désormais, leur serre principale et leurs champs sont complètement véganiques. Sunizona porte une attention particulière aux intrants locaux. Ils chauffent leur serre et fabrique leur terreau d’empotage avec des écales de pacanes.

Sunizona Family Farms est situé à Willcox, Arizona, à un peu plus d’une heure à l’est de Tucson.

L’entreprise est un effort collectif familiale où Byron et Janice et leurs quatre enfants gèrent tous les aspects de l’agriculture et de la commercialisation. Sunizona fournit également des emplois pour 8 autres familles de la région.

Pendant de nombreuses années, ils cultivaient hydroponiquement avec des engrais chimiques, mais toujours sans pesticides. Ils voulaient passer à l’agriculture biologique, mais la culture biologique hydroponique implique généralement l’utilisation d’engrais à base de poisson. Ils étaient déterminés à cultiver développer sans produits d’origine animale. Entre 2008 et 2009, ils ont converti leur 1 ½ acres de serre hydroponique en buttes surélevés véganiques. Cette serre, qui sert principalement aux tomates, courgettes et haricots verts, a obtenu sa certification biologique en 2009. Leur autre serre, qui abrite les herbes et les mescluns, est toujours hydroponique, mais ils espèrent éventuellement la convertir à des pratiques véganiques.

2009 a été la première saison de cultures en champs pour Sunizona, cultivant 6 acres de courges et de melons véganiques. Ils ont l’intention de se rendre à 30 acres dans les années à venir, de diversifier leurs cultures et de développer une rotation avec engrais verts pour l’hivernage. Malgré des températures désertiques extrêmement sèches (6% d’humidité, et des mois sans précipitations), la ferme dispose d’un accès à un aquifère qui est alimenté par les montagnes environnantes, et ils peuvent l’utiliser pour irriguer les champs.

"Véganique" est marqué clairement sur l’emballage à Sunizona Farm, qui génère des conversations et des questions de leurs clients. La famille a fait la transition à l’agriculture véganique pour plusieurs raisons : le traitement éthique des animaux, éviter les contaminants provenant des engrais d’origine animale, et fournir une bonne nutrition pour les plantes.

Byron se préoccupe de l’utilisation généralisée d’antibiotiques dans l’élevage des animaux, ce qui pourrait conduire à des bactéries résistantes aux antibiotiques, avec des effets potentiels pour la santé humaine et la santé des sols. Byron a lu une étude qui a montré que les antibiotiques dans le fumier peuvent être absorbés par les plantes, et une autre étude qui a montré que les antibiotiques peuvent entrer dans le réseau d’aqueduc par les eaux de ruissellement provenant des fermes. Ils veulent aussi éviter les problèmes de e. coli et la salmonelle de contamination fécale. Alors que de nombreuses serres reposent sur les émulsions de poisson, à Sunizona ils sont préoccupés par les niveaux élevés de métaux lourds dans les populations de poissons.

Ils constatent aussi que les engrais à base de plantes offrent un meilleur équilibre des nutriments. Étant donné que les besoins en nutriments sont assez uniformes à travers le règne végétal, en nourrissant les plantes avec des plantes elles devraient obtenir leurs nutriments dont elles ont besoin dans des bonnes proportions. Avec du fumier, après passage de la matière végétale à travers le corps d’une vache, il existe un déséquilibre de faible teneur en calcium et un excès de phosphore et de potassium. Byron trouve qu’il est beaucoup plus simple de gérer la nutrition des plantes en utilisant des intrants à base de plantes.

Les propriétaires de Sunizona cherchent à trouver des sources de fertilité dans leur région. Ils achètent de la luzerne cultivée localement et gardent tous leurs résidus secs de tomates. Ils passent ces matériaux à travers leur granulateur pour en faire des pastilles, lesquelles représente la principale source de la fécondité dans la serre. Leur avantage est qu’il est facile de les appliquer en quantité uniforme sur chaque butte.

Pastille de luzerne

Leur désir de produire de la nourriture localement va plus loin : la serre Sunizona est chauffée en utilisant de la biomasse à partir de coques de noix de pécan récupérés localement. Ces coques sont transformées en granules et brûlées dans une chaudière bio-masse. Les granules excédentaires sont vendus. Les cendres de la chaudière sont rajoutées dans leur terreau. Sunizona fait son propre mélange à terreau à partir de résidus locaux de coques de noix de pécan, de cendres de la chaufferie, de feuilles et de tiges de leurs plants de tomates et de déchets de carton venant de l’entrepôt.

Plus de 90% de leur production est vendue dans l’Arizona. Ils fournissent tous les magasins Whole Foods de l’état, et fournissent également une petite chaîne alimentaire de produits santés dans le nord de l’Arizona. Une grande partie de leur production est achetée par des restaurants haut de gamme et des stations touristiques. Par le passé, ils ont vendu leurs produits directement à un courtier, mais maintenant Sunizona coordonne l’ensemble de sa distribution en contractant une entreprise de livraison. Cela leur permet de fournir à leurs clients des produits plus frais, et de répondre aux besoins des petites entreprises.

Pour en savoir plus sur Sunizona Family Farms, visitez leur site Internet : www.sunizonafamilyfarms.com

Voir en ligne : Sunizona Family Farms

19 novembre 2014
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